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5G, 미국 헬스케어 산업에 새로운 기회 창출

원격진료, 웨어러블 등 활용으로 의료서비스의 접근성 향상

5G 네트워크란 차세대 무선 시스템 기술로 광섬유 케이블을 통해 최대속도 1Gbps였던 4G 대비 크게 향상된 10Gbps를 제공하는 네트워크 시스템을 말한다. 5G 네트워크의 가장 큰 장점은 빠르고 인정적인 데이터 전송과 Wi-Fi 대비 더 다양한 기기, 센서, 웨어러블과의 연결을 지원하는 능력이다.  5G 보급은 모든 산업에 큰 기회를 창출할 뿐 아니라 산업 간 융합을 가속화 시키고 있는데 의료 서비스 분야에서도 예방적 치료와 환자 모니터링을 강화함으로써 더 적은 비용으로 효과적인 건강 관리를 가능토록 할 수 있다.

 

 

 

글로벌 통신기업 에릭슨(Ericsson)에 따르면, 2026년 의료 서비스 관련 5G 시장 규모는 760억 달러에 이를 것으로 전망되고 있으며 5G 도입으로 가장 큰 성장이 예상 되는 분야는 전통적 치료법을 뛰어 넘은 환자 중심의 적용 방식으로 정밀의료, 모니터링을 통한 조기치료 방식 등이 있으며 2026년 의료서비스 분야 5G 시장의 49.2%를 차지할 것으로 전망되고 있다. 주요분야는 원격진료, 가상현실(VR)을 통한 수술 트레이닝 등 병원 중심의 적용, 방대한 데이터의 실시간 전송, 전자 병원 기록 등 의료 데이터 관리 분야를 필두로 3D 프린팅, 구급용 드론 등 다양한 분야가 5G 보급에 힘입어 의료 서비스에 활용될 수 있을 것으로 본다. 

 

5G 네트워크 보급에 따른 의료 서비스 산업 주요 변화

 

 신속한 영상자료 전송이 가능해짐에 따라 의료 서비스의 질과 접근성이 크게 향상될 것이다. MRI 등 의료용 영상기기는 일반적으로 매우 큰 용량의 파일을 생성하는데, 네트워크의 속도가 느릴 경우 전문의의 검토를 위해 파일을 전송할 때 더 많은 시간이 소요되거나 전송에 실패할 수 있다. 결과적으로 환자의 대기 시간이 길어지고 의사가 정해진 시간 동안 진료 볼 수 있는 환자의 수가 감소된다. 빠른 속도의 5G 네트워크가 이용되면 거대한 용량의 의료용 영상 자료를 신속하고 정확하게 전달할 수 있어 의료서비스의 질과 접근성이 모두 향상될 수 있는 것이다.

 

 

원격 진료 시스템 확대

 

시장조사기업 '마켓 리서치 퓨쳐(Market Research Future)'에 따르면 2017~2023년 글로벌 원격진료 시장은 연평균 16.5%의 성장이 예상되는데 정부의 육성 정책과 농촌 지역에서 의료 서비스에 대한 수요 증가가 주요 원인인 것으로 판단되고 있다. 원격진료를 위해서는 실시간 고화질 비디오를 전송할 수 있는 네트워크가 요구되는데, 5G 네트워크 도입 이후에는 랜선 연결 없이 모바일 네트워크 상에서도 원격 진료가 가능해짐에 따라 환자가 더 빠르게 진료/치료를 받거나 전문의와 상담이 가능해진다. 

 

 의료 서비스에 대한 언어 장벽 제거

 

영어가 모국어가 아닌 환자들의 경우 자신의 건강 상태에 대해 분명하게 설명하지 못하거나 의자의 진료 및 치료법을 정확히 이해하지 못해 불편함을 겪는데 현재 많은 의료기관에서 통역을 활용하지만 흔히 사용하지 않는 외국어의 경우 통역을 구하지 못하거나 치료가 지연되는 어려움이 존재한다. 그러나 5G 도입 이후에는 영상 전송시간을 최소화하고 안정적인 화상연결을 통해 통역원이 환자와 의사간 통역할 수 있게 되어 의료 서비스에서 언어 장벽이 개선될 것이다. 

 

 IoT 장비 활용을 통한 환자 모니터링 강화

 

 개인화된 맞춤형 치료와 예방 치료를 개선할 수 있도록 IoT 장비를 활용해 환자를 모니터링하고 데이터를 수집할 수 있다. 건강보험회사 '앤뎀(Anthem)'의 조사에 따르면, 86%의 의사들이 환자를 모니터링하는 웨어러블 기기가 환자의 건강 관리를 돕는다고 답변했는데 Anthem은 웨어러블 기기가 향후 5년 내로 병원비를 16% 절감할 것으로 예측하고 있다. 또 웨어러블 기기의 장점에도 불구하고 충분한 네트워크 속도가 뒷받침 되지 않으면 의사가 신속한 의학적 결정을 내리기 위해 필요한 실시간 데이터를 얻을 수 없어 제한적으로만 사용되고 있다. 5G 네트워크 도입으로 신속하고 더 큰 용량의 데이터 전송이 가능해지면서 웨어러블 기기를 활용한 건강 상태 모니터링과 실시간 의료 서비스 제공이 가능해진다.

 

의료 서비스 시장에서 인공지능 활용 확대

 

의료 서비스 산업에서 잠재적인 질병을 진단하고 합병증 없는 최선의 치료 계획을 수립하기 위해 인공지능이 활용되기 시작했다. 인공지능이 활용되기 위해서는 많은 양의 데이터를 실시간으로 학습할 수 있는 매우 안정적이고 빠른 속도의 네트워크가 요구되는데 5G 네트워크는 의료 서비스 기관의 인공지능 활용을 가능토록 한다.

 

미국 의료 서비스 기관의 5G 활용 동향

 

시카고 소재 '러시 대학병원(Rush University Medical Center)'은 미국 통신사 AT&T와 제휴하여 미

국 의료시설 중 최초로 5G 네트워크를 도입하고 로컬 네트워크와 광역 네트워크 모두에서 셀룰

러 트래픽을 관리하는 클라우드 기반 서비스인 모바일 에지 컴퓨팅(Multi-Access Edge Computin

g)을 구현한다. 러시대학병원 관계자에 따르면, "5G가 완벽히 구현되면 더 나은 병원 운영을 지원할 뿐 아니라 환자와 직원에게 최상의 경험을 제공하는 게임 체인징 기술이 될 것이라고 평가하고 5G 기술은 원거리에서 의료 서비스 이용이 가능하도록 접근성을 높일 뿐 아니라 비용 절감과 효율성 향상에 도움이 될 것이라고 언급했다. 또 러시대학병원이 개발중인 최첨단 애플리케이션을 실행하기 위해 5G와 같은 빠르고 안정적인 네트워크가 요구된다"고 밝혔다. 

 

 

시사점

 

5G 상용화를 앞두고 있는 지금 상용화 이후 글로벌 헬스케어 시장의 변화를 선도할 수 있는 제품 개발, 세계 시장 선점 노력이 중요하다.  원격진료 시스템에 요구되는 장비, 소프트웨어와 환자의 건강 상태를 모니터링할 수 있는 웨어러블 기기 시장이 확대 될 것으로 전망되고 있다. 미국시장 선점을 위해 주요 5G 통신사와 제품을 협력 개발하거나 파트너십을 이루어 시장에 도전하는 전략을 고려할 필요가 있다. 

 

5G 상용화 이후 원격진료가 활발해지고 실시간 통역 활용으로 의료 서비스 시장 내 언어 장벽이 낮아질 것으로 예상되므로 한국 의료서비스 기관이 기회로 활용할 것으로 판단된다. 원격진료를 통해 미국 의료서비스 시장에 진출하기 위한 가능성 타진을 위한 지속적인 규제 모니터링이 필수적이다. 또 미국 시장에 도전하는 한국의 5G 관련 스타트업은 버라이즌 5G 연구소(Verizon 5G Lab) 활용으로 도움을 얻을 것으로 보인다.  [출처 : 대한무역투자진흥공사]


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