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과학자들, 뽀빠이의 손 들어주다

“시금치 먹으면 힘난다”, 근육강화제 스테로이드 유사성분 확인

만화속 주인공 뽀빠이에게 초인적 힘을 내게 해주는 시금치가 실제로도 그렇다는 사실이 드러났다. 뱃사람 만화 ‘뽀빠이’가 탄생한 지 거의 100년 만에 과학자들이 이 사실을 확인했다. 뽀빠이는 1929년 팀블 씨어터(Thimble Theatre) 일일 연재하던 만화에 뽀빠이를 등장시킨 미국 만화가 엘지 시가(Elzie Segar)의 작품이다. 

 

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데일리메일은 지난달 26일(현지시각) 베를린 자유대학교 연구원들이 최근 시금치에 들어있는 엑디스테론(ecdysterone)의 영향을 연구한 결과 이 성분이 함유된 보충제를 복용하는 육상선수들이 다른 선수들보다 최대 3배 더 기량향상 효과를 보여준다는 사실을 확인했다고 보도했다. 이들은 시금치에 ‘스테로이드 효과’가 있다는 연구결과를 내놓았다. 즉, 운동선수들이 흔히 사용하는 근육강화제인 아나볼릭 스테로이드 같은 효과가 시금치 속 화학물질에 있다는 얘기다. 

 

연구원들은 시금치에서 발견되는 호르몬인 에디스테론이 매우 강력해서 이 보충제를 다량으로 섭취한 사람들의 기량을 엄청나게 향상 시켜 준다는 사실을 밝혀냈다. 세계반도핑기구(WADA) 지원을 받은 이 팀은 10주간의 체력훈련 기간 동안 선수들에게 엑디스테론 캡슐을 복용하게 했다. 시험대상 운동선수들은 10주 동안 하루에 시금치 8.13파운드(4kg)를 먹을 경우에 섭취하게 될 분량의 엑디스테론을 복용했다. 그 결과 이 캡슐을 섭취한 그룹의 기량이 가짜약 캡슐을 제공한 그룹보다 3배나 더 향상됐다는 사실이 확인됐다.

 

뽀빠이 만화는 처음에는 여자 주인공 올리브 오일과 그녀의 남자친구 햄 그레이비의 모험을 주로 다루었다. 10년 후 뽀빠이가 등장했고 올리브와의 로맨스가 전개된다. 시금치는 그의 경쟁자 블루토가 올리브를 괴롭힐 때 뽀빠이가 힘을 내 그를 무찌르는 데 도움을 준다. 뽀빠이는 시금치와 너무 밀접하게 연관되면서 1937년 미국 시금치 재배의 수도인 텍사스의 크리스털 중앙광장에 동상이 세워져 있을 정도다.  

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